Submitted by: Onderwijsbeurs Zuid

Vlaanderen boven: goed, goedkoop en dichtbij

Het lijkt zo aantrekkelijk: het onderwijs in België is prima, studeren op een hogeschool of universiteit is er beduidend goedkoper dan in Nederland, het is lekker dichtbij én je komt makkelijk aan een kamer (‘kot’). Kortom: wat houdt je tegen? Student Roos Middelkoop en ex-student Xavier Boonman vertellen over hun ervaringen bij onze zuiderburen.

Nee, België stond aanvankelijk niet bovenaan als droombestemming om te gaan studeren, zegt Roos Middelkoop (23) uit Middelharnis eerlijk. Na haar bachelor psychologie en antropologie aan University College Roosevelt in Middelburg zocht ze een gedegen opleiding psychologie. Bij die zoektocht stuitte ze op Leuven. ,,Ik kende Leuven helemaal niet, en twijfelde een tijdje tussen Leuven en Cambridge. Natuurlijk heeft Cambridge prestige en ik zag me daar ook wel studeren, maar het zou wel erg duur worden. Het kostenplaatje telde dus ook mee. Als voorbereiding heb ik wat mailtjes gestuurd naar studenten in Leuven en Cambridge om te vragen naar hun ervaringen.’’

Dat mini-onderzoek maakte veel duidelijk. Roos: ,,Leuven staat heel goed aangeschreven en is een echte studentenstad. De studenten in Leuven waren vooral erg te spreken over de inhoud van het onderwijs, terwijl de studenten in Cambridge het leven weliswaar erg leuk vonden, maar inhoudelijk vonden ze hun onderzoeksmaster in psychologie tegenvallen. Dat laatste gaf voor mij de doorslag.’’

Bij Xavier Boonman (26) was de keuze overzichtelijker. ,,Ik wilde mobiliteitswetenschappen op universitair niveau gaan doen, maar dat bestond in Nederland alleen op hbo-niveau. Er zijn wel studies die erop lijken, zoals aan de TU Delft, maar dat vond ik weer te technisch. In Hasselt kon ik voor mijn studie zowel mijn bachelor als master doen, dus het was precies wat ik zocht.’’

Roos en Xavier waren er dus vooraf van overtuigd dat het onderwijs in België inhoudelijk goed bij hen zou passen. Maar dan nog ‘even’ de praktijk….

‘Op kot gaan’ is een makkie

Roos: ,,Voordat ik met mijn studie begon, ben ik eerst met mijn moeder in Leuven gaan kijken. Bij ons eerste bezoek bleek al dat huisvesting geen probleem zou zijn. Dat klopte ook.’’ In België ga je niet op kamers, maar ‘op kot’, en die zijn goedkoper dan in Nederland, waar je vooral in de grote steden al gauw 350 euro voor een veredelde bezemkast betaalt.

De ervaring met makkelijk verkrijgbare kamers heeft ook Xavier, die in eerste instantie van plan was om thuis te blijven wonen. ,,De afstand Roermond – Hasselt is best te overbruggen, als je een auto hebt. Maar die had ik destijds niet. Met het OV was ik bijna 2 uur onderweg, enkele reis. Na één week ben ik dus al op kamers gegaan, ik kon direct een goed ‘kot’ vinden.’’

De taal is geen probleem

Nederlanders en Vlamingen spreken dezelfde taal, en soms toch ook weer niet. Roos moest er in het begin wel aan wennen. ,,Sommige woorden, zoals ‘croque monsieur’ of ‘lavabo’ kende ik niet, je merkt in België duidelijk de Franse invloeden. En ik heb in het begin behoorlijk zitten tobben omdat ze overal een azerty-toetsenbord gebruikten, en niet zoals in Nederland een qwerty-toetsenbord. Maar verder is het natuurlijk geen probleem om je verstaanbaar te maken.”

Voor Xavier was de taal geen probleem. ,,Ik kom uit Limburg, dat lijkt behoorlijk op Belgisch Limburg. En ja, Belgen gebruiken wat andere woorden dan Nederlanders, maar dat was zeker geen cultuurshock.’’ Nog een taaldingetje: waar in Nederland steeds meer opleidingen alleen in het Engels worden aangeboden, zijn in Vlaanderen meer opleidingen in het Nederlands, maar vooral masters zijn er vaak ook in het Engels. Zowel Roos als Xavier koos overigens voor de Engelstalige versie, omdat dat internationaal nu eenmaal betere mogelijkheden biedt. Xavier werkt inmiddels in de Ierse hoofdstad Dublin, Roos deed een half jaar van haar studie in Cambridge.

Cultuurverschillen vallen mee

Misschien wel de grootste verrassing voor Roos waren de cultuurverschillen, die zich op verschillende terreinen openbaarden. ,,Cultuurspecialist Gerrit Hofstede heeft ooit onderzocht dat Nederland en België op liefst elf van de zestien cultuurpijlers verschillen. Nederlanders zijn over het algemeen wat opener, denk ik: iedereen maakt makkelijk een praatje met elkaar. Vlaamse studenten zijn wat geslotener, meer op zichzelf, ze gaan in het weekend ook altijd naar huis. In België vallen mensen graag terug op het bekende en vertrouwde. Dat zie je terug in schoolsystemen, normen en waarden, maar ook hoe ze omgaan met familiebanden en oude vriendschappen. Mijn eerste week in Leuven – ik woonde vlak bij het station - was ik heel verbaasd toen ik op vrijdag een complete uittocht met rolkoffers zag.’’ Toch is België ook weer geen compleet andere wereld en het leven is er goed. Roos: ,,Ik heb het idee dat je wat meer moeite moet doen om vriendschappen met Vlaamse studenten te sluiten, maar dat lukt wel. Sterker nog, ik heb inmiddels een aantal Belgische vrienden die juist heel trouw zijn.’’

Xavier merkte nauwelijks cultuurverschillen. ,,Het scheelt wel dat ik bij een heel kleine opleiding terechtkwam: ik begon mijn bachelor met 25 studenten, van wie er uiteindelijk 15 zijn afgestudeerd. Alleen bij de algemene vakken zoals economie zaten we weleens met 200 studenten. En tijdens mijn master hadden we en behoorlijk internationale groep met studenten uit onder meer Pakistan, Brazilië, Duitsland en België; dat functioneerde prima. Maar het klopt wel dat de Belgen elk weekend naar huis gaan, in het weekend was er weinig leven op de campus.’’

Met iets minder lawaai kom je er wel

Lekker generaliserend: Nederlanders zijn luidruchtig en willen altijd en overal in discussie gaan. Nederlanders worden in België niet voor niks ‘dikke nekken’ genoemd: arrogante betweters dus. Wie wil slagen in België, zal zich dus wat moeten aanpassen. Roos lacht: ,,De Nederlandse studenten kregen aan het begin van het eerste jaar een cursus hoe ze zich moesten gedragen, en dat ging inderdaad over je houding, onder meer dat je respect moet tonen voor de docenten. Het was allemaal behoorlijk common sense hoor, het klonk allemaal wel logisch, maar blijkbaar was het wel nodig.’’

Voor Xavier speelde dat minder: hij wijst erop dat niet álle Nederlanders luidruchtig zijn, dat er ook wat meer introverte types zijn. En dat de Limburgse, wat meer bourgondische, volksaard juist prima matcht met de Vlaamse. ,,Ik vind het juist wel fijn, dat ingetogene.’’

Studeren is goedkoper

In Nederland betaal je €2083 collegegeld per jaar, alleen in het eerste jaar van je studie betaal je de helft. In België zijn de kosten afhankelijk van je studieprogramma, maar bijvoorbeeld een studie in Leuven kostte afgelopen studiejaar €922,30 per jaar. Met uitzondering van je eerste collegejaar ben je in België dus ruim 50 procent goedkoper uit dan in Nederland.

Onderwijs is inhoudelijk vergelijkbaar

Het cliché luidt dat het onderwijs in België hiërarchischer is en dat docenten en professoren nog echte meneren en mevrouwen zijn. Dat klopt maar ten dele, vinden Roos en Xavier. Roos: ,,In Leuven was het wel wat onpersoonlijker dan bij mijn vorige, heel kleinschalige opleiding, maar dat komt ook doordat Leuven, waar overigens veel Nederlanders studeren, gewoon een heel grote universiteit is met 43.700 studenten. Ik vond dat docenten heel normaal, op een leuke manier, met de studenten omgingen. Wat wel anders was dan in Nederland: we kregen mondeling examen, en bij zo’n gelegenheid wordt er van je verwacht dat je er formeel uitziet.’’

Die ervaring had Xavier niet. ,,Dat had waarschijnlijk ook met het kleinschalige van onze opleiding te maken. Docenten en studenten gingen heel informeel met elkaar om.’’

Wat voor veel Nederlandse studenten wel wennen is: er zijn in België meer contacturen op school (een bijbaantje nemen naast je studie is dus moeilijker) en de nadruk ligt meer op theoretische kennis: meer stampwerk dus. Roos: ,,Ik was in het begin ook verbaasd hoe Vlaamse studenten enorm opkeken tegen de examens, ook medicijnen slikten tegen de spanning, daar schrok ik wel van. Het schijnt dat de examens vroeger in één week waren. Die stress is wellicht als ‘cultuur’ blijven hangen en verklaart de gespannen sfeer rond de examens, hoewel de omstandigheden ondertussen zijn verbeterd. Bij mij waren de examens verspreid over drie weken. Ik vond het allemaal geen probleem, het was prima te doen.’’

Internationale mogelijkheden

Net als in Nederland hebben Belgische universiteiten en hogescholen goede contacten met buitenlandse opleidingsinstituten. Zo kon Roos voor een deel van haar master terecht in Cambridge en via Leuven meedoen aan een programma in samenwerking met Stellenbosch (Zuid-Afrika), en Xavier merkte dat de Vlaamse opleiding mobiliteitsmanagement ook internationaal goed aangeschreven staat.

Met een Belgisch diploma – uitwisselbaar met Nederland – ligt de wereld dus voor je open, zo lijkt het. Dat geldt voor Xavier, die als afgestudeerd mobiliteitswetenschapper inmiddels een prima baan heeft in Ierland in het vakgebied waarvoor hij is opgeleid. En dat geldt straks ook voor Roos die waarschijnlijk binnenkort voor zes maanden naar Marokko vertrekt voor onderzoek. Ze hoopt binnen een jaar in Leuven af te studeren.

Doen of niet?

Xavier kwam dus in België terecht omdat hij bij onze zuiderburen een studie vond die in Nederland niet bestond. ,,Ik zou studeren in België dan ook zeker aanbevelen. De verschillen met Nederland zijn – al helemaal qua taal – niet zo groot, merkte ik ook al tijdens een open dag en meeloopdag die ik vooraf bezocht. En als je al weet welke studierichting je wilt kiezen, zou ik me zeker oriënteren in België. Bovendien staan Belgische diploma’s goed aangeschreven.’’

Ook Roos kan een studie in België aanraden, mits je je vooraf goed voorbereidt. En nee, België klinkt niet als de meest avontuurlijke bestemming als je meldt dat je in het buitenland gaat studeren. Roos: ,,Maar sommige dingen zijn dus echt anders dan in Nederland, in die zin is het wel een avontuur. Als je openstaat voor een andere omgeving, is het juist heel goed voor je, denk ik. Ik heb een hartstikke leuke tijd gehad in België en zie het als een ideale opstap naar een verdere carrière.’’

België op Onderwijsbeurs Zuid

Wil je meer weten over de studiemogelijkheden in België én in Nederland? Bezoek dan Onderwijsbeurs Zuid in Eindhoven op 27 en 28 september in het Beursgebouw. Op Onderwijsbeurs Zuid, bedoeld voor leerlingen uit het voortgezet onderwijs en hun ouders, staan onder andere diverse Belgische hogescholen en universiteiten die je alles kunnen vertellen over hun mogelijkheden. Ook zijn er tijdens Onderwijsbeurs Zuid speciale presentaties over ‘studeren in Vlaanderen’ en ‘studeren in het hoger onderwijs’. 

onderwijsbeurszuid.nl

Meld je hier aan voor je gratis ticket

Add new comment